John Polidori


John Polidori
John William Polidori nació en Londres en 1795, de padre italiano nacionalizado inglés. Recibió una formación científica y humanística muy esmerada. Con sólo 16 años empezó sus estudios de Medicina en la Universidad de Edimburgo y a los 19 leyó su tesis de licenciatura, lo que da idea de lo aplicado que era como alumno. Sin embargo, su verdadero afán fue destacar en el campo de las letras y labrarse una carrera literaria como la de sus autores más admirados. La oportunidad llegó cuando trabó contacto con el ya famoso y escandaloso Lord Byron. Éste necesitaba un médico personal para su próximo viaje por Europa y un doctor amigo le recomendó a Polidori. Lord Byron quedó encandilado inmediatamente del joven médico y lo contrató. Así se inició el periodo más intenso, pero también más desgraciado, de la corta biografía de John Polidori. Éste llevó durante el trayecto por Europa un diario donde iba recogiendo todas las incidencias del viaje. Algunas entradas del diario reflejan la vida bastante burguesa de la pareja de ingleses, aunque no se vislumbra una relación muy cercana, íntima, de verdaderos amigos entre el poeta y el médico. De hecho, otros testigos dan fe de que tras el acercamiento inicial, Byron se burlaba abiertamente de su joven médico, de su capacidad como profesional de la medicina, pero sobre todo, de sus intentos por emular al insigne poeta y criticó públicamente las piezas de teatro que Polidori escribió. Instalados durante una temporada en Suiza, fue en Ginebra, en 1816, donde tuvo lugar el famoso incidente que propició el nacimiento de una de las novelas de terror más aclamadas de la literatura universal, Frankenstein, de Mary Shelley. En el verano de ese año, Byron y Polidori recibían asiduamente al poeta Shelley y a su futura esposa, Mary Wollstonecraft Godwin. En una de esas veladas y tras la lectura de una antología alemana de relatos de fantasmas, Byron propuso que cada uno de ellos escribiera una novela terrorífica. Si Shelley y Byron lo hicieron no queda constancia de ello, acaso, simples esbozos de historias, pero Mary Shelley y el “pobre Polidori” como solían llamarlo Byron y la misma Mary, consiguieron finalizar sus respectivos proyectos, iniciados en esa noche mágica aunque publicados más tarde. La desgracia de John Polidori es que su obra, Ernestus Berchtold o el moderno Edipo, queda bastante ensombrecida por la magnífica novela de Mary Shelley, Frankenstein. La relación de Byron y Polidori se deterioró finalmente y Byron prescindió de los servicios del médico. Poco más queda por contar de la vida de este aspirante a escritor. Publicó algunos poemas que pasaron sin pena ni gloria y sólo su relato El vampiro, publicado en principio anónimamente, logó el aplauso del público, tras cierto escándalo originado por la adjudicación de su autoría. En este relato, la figura del vampiro recoge algunos rasgos del poeta Byron, reconocibles por los lectores de la época. Quizás fuera una pequeña venganza personal del hombre que siempre estuvo a la sombra del genio romántico. Incluso la muerte de Polidori parece un remedo de esas muertes heroicas y sublimes de Byron y Shelley. En 1821, harto de una existencia tan poco ilustre, puso fin a su vida con un veneno poderoso. La familia, para evitar el escándalo, borró todas las pruebas del suicidio, echando tierra al asunto y a la vez, al quizás único gesto verdaderamente singular de su existencia.

Enciclopedia Universal. 2012.

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